Coverstory

Coverstory: Chris Aelberts vertelt over het 'zijn' beursgebouw

Een van de bekendste gebouwen in Eindhoven heeft zijn deuren gesloten: sinds 31
december jl. worden er in het Beursgebouw geen evenementen en beurzen meer
georganiseerd. Hoewel er oorspronkelijk sprake was van een “tijdelijke locatie“ voor
een periode van 10 jaar, is het Beursgebouw aan de Lardinoisstraat uiteindelijk ruim
25 jaar gastheer geweest van ontelbare activiteiten. Meer dan 6.000.000 mensen zijn
hier over de vloer gekomen, bezoekers, exposanten, artiesten, scholieren (voor
examens) en ga zo maar door. Samen met directeur Chris Aelberts en Hoofd
Evenementen Meranda de Laat kijken we terug, maar vooral vooruit.

Chris Meranda
Chris Meranda
“De exploitatie was eenvoudigweg niet meer rendabel” vat Chris in het kort de redenen
samen die tot de sluiting hebben geleid. “We hebben hier in al die jaren nooit een cent
subsidie ontvangen, en in principe vind ik dat een goede zaak. Het was alleen wel prettig
geweest als de gemeente Eindhoven, al was het ook maar één keer, een receptie, feest of
speciale gelegenheid bij ons gevierd zou hebben. Maar helaas is er dat in ons ruim 25 jarig
bestaan nooit van gekomen…..                                                                                          
Ook kregen we relatief weinig vergunningen voor nieuwe ideeën en concepten die we
hadden, zeker als het ging om evenementen die tot midden in de nacht duurden.
Eerlijkheidshalve moet ik er wel bij zeggen dat ik, met de kennis die ik in die jaren heb
opgebouwd, ook niet zou kiezen voor sec een beursgebouw. Ik zou me richten op het alleen
maar groeiende zakelijk toerisme en kiezen voor een congres- annex vergadercentrum.
Zeker nu Eindhoven de keuze gemaakt schijnt te hebben om zich te willen profileren als
design en technologie hotspot, moet je daar je focus leggen. Voor wat het gebouw betreft,
daar heb ik geen emotionele binding mee: het zijn gewoon 4 muren en een dak; doe je ogen
dicht, rijdt er auto’s binnen en je hebt een autoshowroom, zet er 4.000 tafeltjes en stoelen
neer en je hebt een eindexamen locatie.”
Omkijken zonder enige wrok
 
Beiden kijken zonder enige vorm van wrok terug. Meranda: “Ik kwam hier als stagiaire
binnen en kijk met heel veel plezier en trots terug op mijn afgelopen 25 jaar. Wat hebben we
veel meegemaakt! Heel veel gelachen, gehuild, heel hard gewerkt, de leukste beurzen van
Nederland mogen organiseren, honderden organisatoren mogen helpen om hun evenement
te realiseren en heel veel mooie mensen mogen ontmoeten. Het is nu tijd om mijn eigen
droom waar te maken en verder te gaan met mijn evenementenbureau De Laat Facility &
Events. Maar Chris en ik blijven in de toekomst samenwerken: ons eerste gezamenlijke
project zijn we al gestart bij de Beursfabriek in Nieuwegein”. Op de vraag wat de leukste
beurs was om te organiseren, heeft Chris verbazend snel een antwoord: “De Artiesten- en
Evenementenbeurs. Deze heette eerst De Spektakelbeurs en is via een aantal
omzwervingen in Eindhoven terecht gekomen. In de hoogtijdagen hadden we zo’n 300
artiesten uit Nederland, België en Duitsland, maar ook een flink aantal Engelse artiesten
wisten ons te vinden. Meranda vult aan: In de ruim 25 jaar dat we die beurs hebben
georganiseerd, hebben we de “simpele” artiest zien veranderen in een vakman, het is echt
een vak geworden.”
 
Na enkele honderden beurzen georganiseerd te hebben zou je verwachten dat Chris en
Meranda met twee vingers in de neus een opdracht voor een beurs en/of evenement
aannemen, maar dit is absoluut niet zo.
“Elke beurs is een extra nagel aan je doodskist”, zegt Chris. “Elke beurs is anders en heeft
zijn eigen specifieke vraagstukken. Bovendien verdient elke beurs en elke deelnemer een
uniek evenement en dat kan niet als je een beurs puur op routine draait. De doelstelling is
altijd geweest om met ons hele team ieder evenement “blanco” te beginnen. Ook al wordt de
beurs voor de tiende keer georganiseerd, er zijn altijd exposanten die voor de eerste keer
deelnemen en die hebben weer hun specifieke vragen.”
 
MAP Expo
 
Ook Chris kijkt veel liever vooruit, en wie Chris een beetje kent, (dat moet inmiddels zo’n
beetje half Eindhoven zijn) weet dat hij een plan B, en vermoedelijk ook plan C al klaar had
liggen. “Ik blijf hier gewoon kantoor houden en samen met mijn kleinzoon Glenn Habets
organiseren we met ons bedrijf NBI International in oktober de MAP (Medicinale en
Aromatische Planten) Expo. Hier kunnen bezoekers kennismaken met 90 exposanten die
allemaal gericht zijn op de totale productieketen van medicinale en aromatische planten.
Van de planten, extracten, technologie en innovatie tot de eindproducten”. Chris gaat er
eens goed voor zitten, want blijkbaar is deze Expo iets waar hij veel potentie in ziet. “Het is
een internationaal platform voor de hele MAP keten. Door de toenemende vraag naar
natuurlijke producten is het noodzakelijk dat de plantenteelt verder wordt uitgebreid.
 
Nieuwe economie
 
Er ontstaat een compleet nieuwe economie: de ontwikkelingen op bijvoorbeeld medisch
gebied kun je niet meer tegenhouden. Uiteraard is de medische industrie hier geen
voorstander van en zullen die vertragend werken, maar op termijn worden de chemische
producten voor een deel vervangen door natuurlijke producten. Een bedrijf als Biosfeer
Groede teelt en verwerkt medicinale planten en kruiden met gebruik van duurzame
productiemethodes. Ze werken nauw samen met partners en ontwikkelen nieuwe
innovatieve producten ten behoeve van fytotherapie, wellness en voedingsindustrie.
Tegelijkertijd moeten we wel oppassen om geneeskrachtige werkingen toe te schrijven aan
plantenextracten. Het is vaak onduidelijk of een product daadwerkelijk geneest of alleen
maar zalvend werkt. In de cosmetische industrie ligt het een stuk eenvoudiger: ik denk niet
dat er op dit moment nog één bedrijf is dat er niet van overtuigd is dat ze natuurlijke
extracten en tincturen zullen moeten gaan gebruiken.
 
Bemoedigend is dat ook regeringen in gaan zien dat hier kansen voor hun economie liggen.
Een land als Vietnam bijvoorbeeld heeft een groot gebied compleet afgesloten van de
buitenwereld, en wetenschappers zijn nu bezig om alle daar voorkomende planten in kaart
te brengen. Vervolgens worden uit de overlevering bewaard gebleven verhalen over de
helende werking van de betreffende planten getoetst en bekeken of deze verder geteeld
kunnen worden voor de behandeling van aandoeningen. Ook een land als Bulgarije, dat een
heel rijke flora heeft, is intensief bezig om de plantenwereld te inventariseren en ook daar
ontstaat een nieuwe economie op dat gebied.
 
Het is wel duidelijk dat Chris Aelberts nog lang niet “uitgebloeid” is en hoewel hij inmiddels
wel recht heeft op AOW komt het woord “pensioen” in zijn zeer uitgebreide en positieve
vocabulaire niet voor. Wordt dus ongetwijfeld nog vervolgd…..

Uw reactie




AGENDA

Activiteit doorgeven? Klik hier.

Meld je aan voor onze nieuwsbrief!

* verplicht